Chacun des cycles exposés dans ce site web a une influence sur le climat de la Terre.

La variation de l'excentricité de l'orbite terrestre entraîne des variations assez faibles de l'insolation ( 2 W/m² au maximum ).

La variation de l'obliquité de l'axe de rotation entraîne des variations d'insolations moins négligeables  ( 15 W/m² au maximum ).

La précession des équinoxes est le cycle qui influence le plus le climat: elle entraîne des variations d'insolations de 50 W/m² au maximum, ce qui suffit à provoquer des glaciations. En effet, le cycle suivi par les glaciations a une période proche de celle de la précession des équinoxes ( 19000 ans ). On appelle cela la précession climatique. 

La combinaison de l'ensemble des cycles donne un cycle de glaciation d'environ 100000 ans. Actuellement, nous sommes en période interglaciaire, et ce depuis 10000 ans. La précédente glaciation a duré pendant 100000 ans, et ce devrait être le cas pour la prochaine.

La figure ci-dessous montre les courbes de variation de chacun des paramètres orbitaux de la Terre. La courbe violette située tout en bas de la figure est la résultante des trois premières courbes. Il résulte des trois cycles de Milankovitch un cycle de précession climatique qui a une périodicité de 21000 ans. Il existe également un cycle climatique de 100000 ans, qui est celui des glaciations.

Voici, pour finir, un tableau, adapté d'un site internet américain, qui récapitule les périodes de 5 harmoniques principales pour chacun des 3 cycles de Milankovitch.

 Les différentes harmoniques des cycles de Milankovitch

 

Precession

Obliquité

Excentricité

Rang

Periode

(ans)

Amplitude relative

Periode

(ans)

Amplitude relative

Periode

(ans)

Amplitude relative

1

23716

1,0

41000

1,0

412885

1,0

2

22428

0,871

39730

0,3481

94945

0,7909

3

18976

0,6989

53615

0,2555

123297

0,6818

4

19155

0,5269

40521

0,1682

99590

0,6091

5

19261

0,1828

28910

0,1267

131248

0,5273

Moyenne pondérée

21383

 

41615

 

110375

 

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